Comment devenir architecte – Obtenir un diplôme d’architecte

Nous considérons souvent les architectes comme des artistes, mais ils sont bien plus que cela. S’ils se concentrent en grande partie sur l’apparence des bâtiments et autres structures, ils se préoccupent tout autant de leur fonction et de leur sécurité. En concevant les structures, ils doivent également être attentifs aux besoins des personnes qui les utiliseront et aux budgets des projets.

Vous acquerrez toutes les compétences techniques nécessaires pour travailler dans ce domaine grâce à vos études et à votre formation, mais sans certaines caractéristiques, appelées compétences générales, il sera presque impossible de réussir. La créativité est nécessaire. Elle vous permettra de trouver de nouvelles idées. Vous devez également avoir la capacité de visualiser l’aspect d’une structure une fois qu’elle sera construite ou après que des modifications y auront été apportées. Il est impératif d’avoir une bonne capacité d’écoute, de résolution de problèmes et de pensée critique.

Avant de poursuivre vos études, évaluez honnêtement si vous possédez ces caractéristiques. Posez-vous les questions suivantes : Êtes-vous créatif ? Comprenez-vous facilement ce que les autres vous disent ? Pouvez-vous trouver des solutions alternatives aux problèmes, les évaluer, puis mettre en œuvre la solution la plus appropriée ?

Bien que l’on ne s’attende pas à ce que les architectes soient des artistes, ils doivent avoir une certaine expérience du design. Si vous êtes encore au lycée et que vous aspirez à étudier l’architecture à l’université, il est bon de suivre au moins deux semestres de cours d’arts plastiques avant d’obtenir votre diplôme. En outre, vous devriez également suivre des cours de trigonométrie, de géométrie et de physique.

De quel diplôme aurez-vous besoin ?

Pour travailler comme architecte presque partout aux États-Unis, vous devez obtenir un diplôme professionnel d’un programme qui a reçu l’accréditation du National Architectural Accrediting Board (NAAB). Ces diplômes professionnels comprennent le baccalauréat en architecture (B.Arch.) et la maîtrise en architecture (M.Arch.). Le diplôme dont vous avez besoin dépend de votre formation.

  • B.Arch. : Si vous n’avez pas encore de baccalauréat, vous pouvez aller à l’université pour obtenir un baccalauréat en architecture. Ce diplôme est décerné aux étudiants qui ont étudié pendant cinq ans dans une école d’architecture accréditée. En plus de suivre des cours pour satisfaire aux exigences de la formation générale ou du tronc commun, par exemple, les mathématiques, les sciences sociales, les sciences et les sciences humaines, vous suivrez des cours d’architecture.
  • M.Arch. Pour les étudiants titulaires d’un diplôme de premier cycle autre qu’en architecture : Si vous avez un diplôme de premier cycle dans une autre matière, vous n’êtes pas obligé d’obtenir un baccalauréat en architecture. Vous pouvez plutôt obtenir une maîtrise en architecture. Comme vous n’avez pas encore suivi de cours dans cette discipline, il vous faudra environ trois à quatre ans pour obtenir votre diplôme.
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  • M.Arch. Pour les étudiants titulaires d’un baccalauréat préprofessionnel : Si vous avez un diplôme préprofessionnel, par exemple un baccalauréat ès sciences (B.S.) ou un baccalauréat ès arts (B.A.), en architecture ou en histoire de l’architecture, vous pouvez vous inscrire à des programmes de maîtrise en architecture pour obtenir votre formation professionnelle. Comme vous avez déjà suivi certains des cours de base au collège, vous obtiendrez votre M.Arch. en deux ans environ. Ce type de programme est communément appelé un programme quatre plus deux (quatre ans pour obtenir un baccalauréat et deux ans pour obtenir une maîtrise en architecture).

Bien que les cours varient d’une école à l’autre, les cours d’architecture professionnelle peuvent comprendre les éléments suivants :

  • Conception architecturale
  • Systèmes environnementaux
  • Histoire de l’architecture
  • Science et technologie du bâtiment
  • Calcul pour l’architecture
  • Visualisation

Une fois que vous aurez terminé votre programme professionnel et peut-être acquis une certaine expérience, vous déciderez peut-être de pousser vos études encore plus loin. Vous pouvez vous inscrire à des programmes de maîtrise ou de doctorat post-professionnels pour faire des études hautement spécialisées dans des domaines non couverts par les programmes professionnels. L’écologie, les études urbaines et la recherche appliquée sont des exemples de ces domaines. Les diplômes post-professionnels ne sont pas obligatoires et ne sont pas accrédités par le CNÉA.

S’inscrire à un programme professionnel d’architecture

Si vous postulez à un programme d’architecture professionnelle de premier cycle, vous devrez suivre un processus identique à celui que vous suivriez pour être admis à tout autre programme de premier cycle. Vous devrez soumettre vos résultats SAT ou ACT, vos relevés de notes du lycée et les recommandations de vos professeurs. La seule différence est que vous devrez peut-être aussi soumettre un portfolio avec votre demande. Toutes les écoles ne l’exigent pas, mais beaucoup le font.

Lorsque vous postulez à un programme de maîtrise, en plus de suivre les exigences de l’école d’architecture que vous souhaitez fréquenter, vous devrez généralement suivre les exigences générales d’admission aux études supérieures de l’université. Vous devrez notamment fournir un relevé de notes de premier cycle, les résultats du GRE et des lettres de recommandation de professeurs ou d’employeurs. De nombreuses écoles vous demanderont également de rédiger un essai expliquant pourquoi vous souhaitez vous inscrire. Certaines écoles appellent cela une déclaration d’intention ou une lettre d’aspiration. Il est très probable que l’école vous demande également de présenter un portfolio.

Si vous avez un diplôme de premier cycle préprofessionnel, par exemple un B.S. ou un B.A. en architecture, on vous demandera probablement d’inclure des documents qui représentent vos cours universitaires. Si votre diplôme est dans une discipline autre que l’architecture, votre portfolio devra démontrer votre intérêt pour l’architecture ou votre aptitude à la conception.

Ce que vous devez faire après avoir obtenu votre diplôme d’un programme professionnel d’architecture

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Quelle que soit la voie que vous empruntez pour obtenir votre diplôme professionnel – soit un B.Arch. ou une M.Arch. – vous devrez obtenir un permis du conseil de révision architecturale de la juridiction dans laquelle vous voulez exercer. Les juridictions comprennent tous les États des États-Unis, le district de Columbia, Porto Rico, Guam et les îles Vierges américaines. Les conseils de révision architecturale sont tous membres du National Council of Architectural Registration Boards (NCARB), une organisation qui, selon son site Web, est « responsable de l’établissement, de l’interprétation et de l’application des normes nationales pour l’obtention d’un permis d’architecte ».

En plus de votre formation, toutes les juridictions vous demanderont d’acquérir une expérience pratique avant de vous délivrer un permis. La plupart exigent que les diplômés de programmes d’architecture accrédités suivent le Architectural Experience Program (AXP) administré par le NCARB. Vous travaillerez sous la supervision d’architectes agréés pendant une période fixée par le conseil d’enregistrement des architectes. Vous trouverez des informations plus spécifiques dans les Architectural Experience Program Guidelines.

Pour obtenir un permis, vous devez également passer un examen appelé Architectural Registration Examination (ARE). L’ARE, qui comporte sept divisions, est utilisé par les 54 conseils d’inscription en architecture des États-Unis ainsi que par tous les conseils d’inscription canadiens.

Les architectes peuvent également obtenir la certification du NCARB. Bien que cette certification ne soit pas obligatoire, elle pourrait, selon l’organisation, faciliter votre capacité à être enregistré dans plusieurs juridictions. Vous pouvez demander cette certification après avoir terminé l’Architectural Experience Program, avoir réussi toutes les divisions de l’ARE et avoir obtenu une licence d’un conseil d’enregistrement d’un État.

Les conseils d’inscription de nombreuses juridictions exigent également la participation à une formation continue. Ils ne renouvelleront les licences que pour ceux qui fournissent la preuve qu’ils ont satisfait à cette exigence.

Obtenir votre premier emploi en tant qu’architecte agréé

Armé de votre diplôme, de votre expérience pratique et de votre permis, vous pourrez postuler à des emplois professionnels. Les employeurs potentiels rechercheront des candidats qui possèdent certaines qualités en plus de leurs compétences techniques. Les qualités suivantes sont tirées d’offres d’emploi trouvées dans diverses sources :

  • « Connaissance avancée de la conception de projets, de la documentation de construction et des matériaux de construction ».
  • « Compétences informatiques et logicielles intermédiaires comprenant l’utilisation du traitement de texte et du courrier électronique ainsi que l’utilisation intermédiaire de feuilles de calcul. »
  • « Excellentes compétences en communication écrite et orale. »
  • « Doit posséder une solide gestion du temps et organizational skills avec la capacité de gérer plusieurs projets simultanément. »
  • « Capacité à gérer avec succès le personnel interne. »
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