Comment devenir un pilote de ligne

Si devenir pilote de ligne est votre objectif de carrière, apprendre à piloter un avion n’est pas la partie la plus difficile. Les aspects techniques du pilotage d’un avion – même d’un gros avion à réaction commercial – peuvent être maîtrisés par toute personne déterminée à le faire, mais être responsable d’un avion, de son équipage, de ses passagers et de son chargement ne se limite pas à ces aspects techniques. Acquérir l’expérience nécessaire exige un investissement important en temps et en argent.

La technologie des avions est tellement avancée qu’il est devenu un cliché de dire que les avions volent tout seuls. Et cela peut être vrai lorsque tout se passe comme prévu, mais tout ne se passe pas toujours comme prévu. Les pilotes de ligne doivent être capables de manipuler de gros appareils et de prendre des décisions dans l’intérêt de tous les passagers, et ce dans des conditions difficiles. C’est pourquoi, en plus de l’expérience de vol, il est important pour les futurs pilotes de ligne d’avoir une formation complète. Airlines apprécie également les pilotes qui ont une expérience de vol dans l’armée et les compétences de leadership qui en découlent souvent.

Les grandes compagnies aériennes commerciales exigent que les pilotes soient titulaires d’un baccalauréat. Certaines compagnies régionales plus petites peuvent n’exiger qu’un diplôme de deux ans, mais si votre objectif est de devenir un jour commandant de bord d’un grand avion commercial, obtenez un diplôme de premier cycle. Il ne doit pas nécessairement s’agir d’un diplôme lié à l’aviation, mais si vous savez dès le départ que vous voulez devenir pilote de ligne, c’est peut-être la meilleure option.

Exigences de la Federal Aviation Administration (FAA)

Pour être embauché par une compagnie aérienne en tant que copilote, il faut être titulaire d’un certificat de pilote de ligne (ATP). En plus de passer les tests de connaissances et les tests pratiques applicables, les candidats doivent :

  • être âgés d’au moins 23 ans
  • être titulaire d’un certificat de pilote professionnel avec une qualification de vol aux instruments
  • avoir totalisé au moins 1 500 heures de vol en tant que pilote
  • Avoir enregistré au moins 50 heures de vol sur un avion multimoteur.
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Les futurs pilotes de ligne ne rempliront pas toutes ces conditions en suivant simplement une école de pilotage ou un programme d’aviation dans une université. Un moyen courant d’accumuler les heures nécessaires et d’acquérir une expérience précieuse est de travailler comme instructeur de vol.

Apprendre à voler

Il existe plus d’un moyen d’apprendre à piloter un avion et d’obtenir une licence pour le faire. Le choix de la meilleure option dépend de votre situation.

  1. École de pilotage Partie 61 ou Partie 141 : Les écoles de pilotage sont classées en deux catégories : les écoles de pilotage Partie 61 et les écoles de pilotage Partie 141. Celles-ci font référence aux règlements de la FAA, et la partie 61 détaille les exigences relatives à la certification des pilotes, tandis que la partie 141 décrit les règlements relatifs aux écoles de pilotage. L’instruction en vol de la partie 61 est la moins réglementée, ce qui en fait l’option la plus informelle et souvent la moins coûteuse. Les instructeurs des écoles de la partie 61 peuvent mener la formation de la manière qu’ils choisissent, sans grande surveillance de la FAA. Les écoles de vol de la partie 141, en revanche, doivent adhérer à un programme de formation strict approuvé par la FAA. Les deux méthodes de formation peuvent offrir un environnement décontracté, à votre propre rythme, mais la formation de la partie 141 est connue pour être un peu plus rapide. La plupart des écoles de pilotage proposent des formations le soir et le week-end.
  2. Collège ou université d’aviation : L’avantage évident de fréquenter un collège ou une université offrant un programme d’aviation est de pouvoir obtenir un diplôme de quatre ans tout en apprenant à voler. Les cours sont axés sur l’aviation et destinés aux pilotes de carrière, et la qualité de la formation est élevée. Les universités peuvent offrir aux étudiants une expérience professionnelle et la technologie et l’équipement les plus récents du pays. L’inconvénient des programmes universitaires est leur coût, mais des bourses et d’autres types d’aide financière sont disponibles pour aider à compenser les frais de scolarité et de vol. Envisagez de vous joindre à une organisation d’aviation professionnelle dans votre communauté, comme l’Experimental Aircraft Association (EAA) ou l’Aircraft Owners and Pilots Association (AOPA). Elles offrent souvent des bourses d’études et des séminaires de formation gratuits.
  3. Académie d’aviation : Les académies d’aviation permettent aux étudiants d’obtenir les certificats de pilote et les connaissances nécessaires en peu de temps. Ces programmes forment souvent les gens à devenir des pilotes de ligne en un an ou deux grâce à des cours condensés et à une formation intense axée sur les compagnies aériennes dans le cadre d’un programme Part 141. Souvent, ces entreprises s’associent à des compagnies aériennes pour offrir des entretiens d’embauche garantis aux diplômés. Le principal inconvénient est le coût, car les académies d’aviation sont l’option la plus coûteuse.
  4. Carrière dans l’aviation militaire : Une carrière dans l’aviation militaire peut alléger le fardeau financier de la formation au pilotage, la contrepartie étant un engagement d’environ 10 ans dans l’armée. Comme le coût de la formation est couvert, cette option est souhaitable pour certains. Outre les avantages financiers, les pilotes militaires peuvent voyager dans le monde entier tout en acquérant de l’expérience aux commandes de gros avions. Devenir pilote militaire signifie faire face à des exigences d’acceptation strictes, tant sur le plan physique que mental. Les inconvénients de la carrière de pilote militaire comprennent un long engagement, beaucoup de temps passé loin de chez soi et la probabilité de déploiements. Une fois l’engagement terminé, les perspectives d’emploi sont généralement très bonnes, car l’expérience militaire est très recherchée par les recruteurs des compagnies aériennes.

Gagner de l’ancienneté

Une fois engagé par une compagnie aérienne, la seule façon de gagner de l’ancienneté et d’être éventuellement promu capitaine est d’y mettre du sien. Les compagnies aériennes souhaitant naturellement que leurs pilotes les plus expérimentés soient les commandants de bord de leurs jets, attendez-vous à passer plusieurs années en tant que copilote. Une fois que vous êtes promu commandant de bord, préparez-vous à passer plus de temps avant d’obtenir les horaires les plus préférés. Attendez-vous à gagner de l’ancienneté en volant la nuit et les week-ends.

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