Comment faire face au harcèlement sexuel sur votre lieu de travail ?

Le harcèlement sexuel n’est pas rare, malheureusement. Les victimes ne sont pas toutes des femmes, et les auteurs ne sont pas uniquement des hommes. Votre patron, un collègue de travail ou un client, quel que soit son sexe, sont tous potentiellement coupables de harcèlement sexuel dans certaines circonstances.

Si vous êtes victime de harcèlement sexuel, votre réaction peut aller d’une légère contrariété à la dévastation la plus totale. Les conséquences sur votre carrière peuvent également être très variées. Une situation dans laquelle vous subissez un harcèlement sexuel qui menace votre emploi ou votre carrière est potentiellement critique.

Un harcèlement sexuel apparent peut également vous amener à vous demander ce que vous devez faire ensuite. Voici ce qu’il faut faire si vous êtes victime de harcèlement sexuel au travail.

1. Déterminez si le comportement constitue un harcèlement sexuel.

Avant de prendre des mesures pour vous plaindre aux ressources humaines d’un harcèlement sexuel, déterminez si les actions répondent aux critères permettant de les qualifier de harcèlement sexuel.

« Hé Jane, j’aime ta robe ». Harcèlement sexuel ou pas ?

« Hey Jane, je ne t’avais pas vue debout là », alors que votre collègue éteint le porno sur son écran d’ordinateur. Harcèlement sexuel ou pas ?

« Hé Jane, si tu ne couches pas avec moi, on va te virer. » Harcèlement sexuel ou pas ?

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Pour que les actions remplissent les conditions requises pour le harcèlement sexuel, elles doivent répondre aux critères suivants.

  • La victime doit être offensée. Ainsi, même dans le dernier exemple, si Jane trouve cela drôle et n’est pas du tout offensée, il ne s’agit pas de harcèlement sexuel. Toutefois, dans le premier exemple, Jane n’est pas nécessairement la seule victime. Si Stéphanie entend la remarque et est offensée, elle peut également être considérée comme une victime. Pour déterminer si une situation ou une remarque constitue un harcèlement sexuel, la question clé est de savoir si la remarque ou l’action à caractère sexuel est « importune ».
  • La remarque ou l’action doit être offensante pour une personne raisonnable. Dans la première situation, un compliment, la remarque doit répondre au critère de la personne raisonnable. De nombreuses questions se posent dans cette situation. Comment était leur relation en temps normal ? Comment le compliment a-t-il été fait ? Une personne observant de l’extérieur penserait-elle que le compliment était effrayant ou qu’il s’agissait d’une interaction humaine normale ? La décision concernant le harcèlement sexuel n’est pas toujours tranchée.
  • Le comportement doit être omniprésent ou grave. « Jane, si tu ne couches pas avec moi, nous te virerons » est suffisamment grave pour qu’un seul commentaire suffise à constituer un harcèlement sexuel. Le fait d’observer accidentellement de la pornographie pendant quelques secondes n’est probablement pas suffisant pour établir un environnement de travail hostile.

Comme vous pouvez le constater, les situations ne sont pas toujours faciles à évaluer et les avis peuvent diverger sur ce qu’est le harcèlement sexuel et ce qu’il n’est pas. Le terme « importun » signifie qu’un patron peut entretenir une relation sexuelle avec un employé sans être coupable de harcèlement sexuel, pour autant que l’employé souhaite cette relation et que celle-ci n’affecte pas les autres employés. (Que la relation soit interdite par les politiques de l’entreprise est une autre question).

Toutefois, si vous vous demandez si la remarque d’une autre personne constitue un harcèlement sexuel ou si son comportement est inapproprié, c’est que ce comportement répond déjà à la norme du caractère non désiré et importun.

2. Prenez les mesures suivantes – maintenant – si vous décidez que vous avez été victime de harcèlement sexuel.

Il est facile pour un employé extérieur à la situation de harcèlement sexuel de dire : « Tu aurais dû le dire tout de suite ». C’est parfois le cas : « Dégoûtant ! Pourquoi aurais-tu ce porno sur ton ordinateur de travail ? » et le problème est résolu.

Mais d’autres fois, ce n’est pas si facile. Vous pouvez vous sentir intimidé ou craindre que votre emploi soit menacé si vous dites quelque chose à une personne qui vous est supérieure.

Dans la mesure du possible, vous devez demander à la personne qui vous harcèle sexuellement d’arrêter. Cette action ne laissera aucun doute à la personne sur le fait que ses actions ou commentaires sont offensants pour vous et importuns. Cela jouera un rôle dans l’enquête ultérieure sur le harcèlement sexuel.

Vous devez dépasser ces sentiments et ces inquiétudes et croire que votre organisation répondra de manière appropriée lorsque vous accuserez un autre employé de harcèlement sexuel.

La bonne nouvelle ? Se plaindre de harcèlement sexuel est devenu plus facile et plus accepté avec l’essor du mouvement #MeToo. Dans une étude réalisée par Next Concept Human Resource Association (NCHRA) et Waggl, 89 % des personnes interrogées étaient d’accord avec l’affirmation suivante : « Je prévois que la prévention du harcèlement sexuel deviendra une plus grande préoccupation des dirigeants d’entreprise en 2018, compte tenu de la récente vague d’affaires très médiatisées dans l’actualité. »

« Les réponses étaient alignées sur diverses données démographiques, notamment l’âge, le sexe et la fonction professionnelle. Pour les répondants âgés de 61 ans et plus et pour les personnes issues de grandes entreprises à but lucratif comptant 20 000 employés ou plus, 94 % d’entre eux sont d’accord pour dire que le harcèlement sexuel deviendra une plus grande priorité dans l’année à venir. »

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3. Suivez les procédures officielles de plainte pour harcèlement sexuel de votre entreprise.

La première chose à faire est de suivre les procédures de votre entreprise pour signaler un harcèlement sexuel. Ces procédures sont décrites dans le manuel de l’employé et sont disponibles sur le site web interne de votre entreprise.

En général, ces lignes directrices indiquent qu’il faut signaler un tel comportement à votre supérieur (en supposant que celui-ci n’est pas l’auteur du harcèlement) ou aux ressources humaines. Elles peuvent également indiquer le nom d’une autre personne à contacter, notamment dans les entreprises qui ne disposent pas d’un service des ressources humaines. (Les entreprises doivent avoir 15 employés ou plus pour que la loi sur le harcèlement sexuel s’applique).

Si votre entreprise a des directives en matière de harcèlement sexuel, il est préférable de suivre ces étapes. Signalez-le directement à la personne ou au service indiqué et faites-le par écrit (voir ci-dessous). Si, pour quelque raison que ce soit, vous ne vous sentez pas à l’aise de vous adresser à la personne indiquée, vous pouvez signaler le harcèlement sexuel à n’importe quel responsable de l’entreprise.

Quoi que vous fassiez, n’attendez pas trop longtemps pour vous plaindre de harcèlement sexuel. La loi ne prévoit que 180 jours à compter de l’incident, ou 300 jours s’il est également couvert par la loi de l’État. Si vous attendez plus longtemps, votre entreprise peut quand même agir, mais elle n’est pas tenue de le faire.

4. Rédigez une lettre de plainte officielle concernant le harcèlement sexuel.

Il n’y a rien de mal à signaler le harcèlement sexuel en personne, mais vous devez toujours faire suivre votre plainte d’un courriel ou d’une lettre officielle. La lettre doit contenir les informations suivantes :

  • Utilisez l’objet suivant : « Plainte formelle de harcèlement sexuel ». L’entreprise saura ainsi que vous ne vous plaignez pas seulement d’un commentaire grossier ou d’un collègue agaçant. Il s’agit d’une plainte sérieuse qui nécessite une action.
  • Une chronologie, avec autant de noms, de dates et d’actions documentées que possible. Tous les témoins que vous pouvez citer sont utiles lors de l’enquête.
  • Des détails sur qui a dit quoi, quand, et quelles ont été les conséquences.
  • Si le comportement se poursuit. Vous pouvez signaler que vous avez vu du porno sur l’ordinateur de votre collègue, mais s’il s’agissait d’un délit unique et que vous ne l’avez jamais revu. Il s’agit d’une plainte très différente de la plainte selon laquelle le harcèlement sexuel est grave et omniprésent.
  • Ajoutez toute préoccupation que vous avez concernant votre situation. Vous craignez que, parce que vous avez refusé une demande de rendez-vous, votre supérieur ne vous néglige pour une augmentation de salaire ou le meilleur projet ? Incluez cette information.

5. Décidez si vous devez engager votre propre avocat

Si votre entreprise agit rapidement et comme elle le devrait, vous n’avez probablement pas besoin d’engager un avocat spécialisé dans le droit du travail. Toutefois, dans le cas inhabituel où elle ne le ferait pas, vous pouvez engager votre propre avocat (cela vous coûtera) ou déposer une plainte auprès de l’EEOC. En général, cependant, vous n’avez pas besoin d’un avocat ou de déposer une plainte à l’extérieur si votre entreprise donne rapidement suite à votre plainte.

6. Si vous êtes confronté à l’inaction de votre entreprise ou à des représailles de la part de votre agresseur, engagez un avocat.

Si vous êtes préoccupé par le traitement de votre plainte pour harcèlement sexuel par votre entreprise ou si vous n’êtes pas d’accord avec ses conclusions ou sa conduite de l’enquête, vous pouvez contacter un avocat.

Si vous subissez ce que vous considérez comme des représailles parce que vous avez déposé une plainte officielle, contactez un avocat. Les représailles à votre encontre pour avoir déposé une plainte sont également illégales et si vous subissez des conséquences négatives pour vous être plaint de harcèlement sexuel, vous voudrez peut-être emprunter la voie juridique en vous faisant représenter par votre propre conseiller juridique.

En résumé

Ne soyez pas gêné ou n’ayez pas peur de vous exprimer si vous êtes victime de harcèlement sexuel. Vous n’êtes pas seul, et la loi est de votre côté.

  1. Commission américaine pour l’égalité des chances en matière d’emploi.« Faits sur le harcèlement sexuel« . Consulté le 28 juin 2020.

  2. HR.com.« La prévention du harcèlement sexuel sur le lieu de travail deviendra une priorité de la C-Suite en 2018, selon une étude de la NCHRA et de Waggl. » Consulté le 28 juin 2020.

  3. Commission américaine de l’égalité des chances en matière d’emploi. » Localisation et horaires« . Consulté le 28 juin 2020.

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